Jornalistas mudam suas vidas e trabalham no exterior em busca de um futuro melhor

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Jornalistas mudam suas vidas e trabalham no exterior em busca de um futuro melhor

Por Silvina Acosta*

*Esta é a primeira reportagem de um especial de duas partes sobre jornalistas venezuelanos que deixaram seu país em busca de trabalho e segurança. A segunda parte fala sobre experiências e casos de iniciativas jornalísticas bem-sucedidas criadas por repórteres imigrantes.

Fernando Peñalver (54), com 30 anos de experiência jornalística na Venezuela, chegou em 16 de outubro de 2016 no Chile. Depois de mais de seis meses sem trabalho e com zero possibilidade de emprego em seu país, ele decidiu, com sua esposa chilena-venezuelana, chegar a Santiago com pouco dinheiro, sem contatos e sem celular, mas com a firme determinação de continuar sua carreira jornalística.

Um reconhecido repórter esportivo, Peñalver conta ao Centro Knight sobre seus anos de trabalho jornalístico nos jornais El Universal e Últimas Noticias (UN). Enquanto trabalhava no UN, em 2009, ele foi vítima de agressões por parte de apoiadores do governo, durante um protesto de repórteres do jornal. As agressões lhe deixaram com uma fissura no crânio: “uma cortesia dos colectivos“, disse Peñalver com ironia.

 Caracas, Venezuela (SuperHercules at English Wikipedia [CC BY-SA 3.0])

 

Ao chegar ao Chile, Peñalver passou um primeiro ano muito intenso de aprendizado, fazendo bicos para se sustentar, enquanto seu documento de identidade e sua permissão de trabalho não ficavam prontos.

Em maio de 2018, um ano e meio após sua chegada a Santiago, a rede de mídia Publimetro contratou Peñalver como redator multimídia, depois de ele ter colaborado como freelancer nas eleições primárias chilenas. Nem todos os seus colegas no exterior tiveram a mesma sorte.

“Voltei ao jornalismo e isso me deixa muito feliz, realizado e duplamente comprometido… Voltar ao jornalismo é se reconciliar com o melhor do bom e do belo”, disse Peñalver em um post no @acentoperiodistas, uma das muitas publicações no Facebook de repórteres imigrantes venezuelanos.

Assim como Peñalver, milhares de jornalistas tiveram que deixar o país. Embora não haja registros precisos sobre o número de profissionais que migraram, alguns relatórios e investigações de organizações jornalísticas venezuelanas estimam que entre 400 e 1.300 repórteres e comunicadores saíram do país entre 2012 e 2018.

Não há estatísticas globais de quantos jornalistas podem ter migrado nos últimos 20 anos durante a revolução bolivariana. Existem alguns dados para o período desde que Nicolás Maduro assumiu o poder, mas acredita-se que os números sejam maiores do que essas estimativas.

Por exemplo, o Sindicato Nacional dos Trabalhadores da Imprensa (SNTP) calcula que, de 2012 a 2018, 1.328 jornalistas venezuelanos de pelo menos 20 grupos de graduação diferentes de jornalismo pediram suas credenciais internacionais através da Federação Internacional de Jornalistas (IFJ) para deixar o país.

Por outro lado, o Instituto de Imprensa e Sociedade da Venezuela (IPYSVe) aponta em uma investigação Jornalismo Migrante que, entre 2014 e 2018, “se intensificou o êxodo daqueles que viviam do trabalho na mídia no país: 18% (477) dos jornalistas registrados no mapa de mídia e no banco de dados do IPYSVe migraram da Venezuela para 24 outros países.” Esse banco de dados não inclui jornalistas inativos por demissões antes de 2014.

O Mapa de Jornalistas da IPYSVe inclui um total de 2.674 trabalhadores da mídia na Venezuela, muitos deles contratados pela mídia nativa digital. Dos 477 que deixaram o país entre 2014 e 2018, mais da metade vivia e trabalhava em Caracas. Aproximadamente 219 deles moram desde 2018 em países da América Latina: Chile (57), Argentina (40), Colômbia (31), Peru (30), México (25) e Equador (11). Fora da região, outros destinos foram os Estados Unidos (115) e Espanha (46).

A maioria dos jornalistas imigrantes venezuelanos, os chamados autoexilados, fogem da crise econômica e do fechamento de veículos da mídia tradicional que causaram uma deterioração dramática no emprego, salários, poder de compra, condições de segurança para o exercício jornalístico e a qualidade de vida em geral. Um grupo muito menor de repórteres foi forçado a solicitar asilo em outros países por perseguição, intimidação e ameaças do regime ditatorial.

De acordo com os resultados de uma pesquisa da associação Medianálisis, jornalistas entrevistados por quatro anos (2015-2018) reconhecem a precariedade com que desempenham suas funções: baixos salários (56% com renda de até dois salários mínimos integrais)… e também mencionam outras “dificuldades como a crise do papel, migração de profissionais treinados e experientes, perdas econômicas devido à hiperinflação”.

Da mesma forma, nesta investigação da Medianalysis, a mídia crítica ao governo “é suscetível a ataques, de agressões pessoais a ameaças, principalmente de grupos de apoiadores do governo e de forças de segurança do Estado, além de multas e fechamentos de veículos”.

Além disso, foram relatados “deslocamentos forçados”, fora e dentro do país. O IPYSVe relata que, nos últimos três anos, 34 jornalistas fugiram da sua região ou país porque foram perseguidos por seu trabalho. Entre eles, quatro jornalistas do premiado portal investigativo Armando.info: Ewald Scharfenberg, Joseph Poliszuk, Alfredo Meza e Roberto Denis.

A destruição do ecossistema de mídia nas últimas duas décadas teve um impacto dramático no livre exercício do jornalismo. O fechamento e a compra de meios de comunicação, medidas administrativas e judiciais arbitrárias, a falta de papel para impressão e a censura reduziram as possibilidades laborais de jornalistas na Venezuela.

Em junho de 2019, mais de 70 meios de comunicação que cumpriam seu trabalho de informar foram fechados e censurados pelo governo de Maduro, denunciou Tinedo Guía, presidente do Colégio Nacional de Jornalistas (CNP).

Na Venezuela, “as fontes de trabalho diminuíram muito; restam pouquíssimos meios de comunicação”, e muitos jornalistas também foram perseguidos, ameaçados, detidos, e por isso tiveram que deixar o país, disse Guía em uma entrevista coletiva em junho de 2019, segundo o site venezuelano El Estímulo.

Desde que Nicolás Maduro assumiu o poder em abril de 2013, foram registrados 2.265 ataques à liberdade de imprensa, incluindo censura, intimidação, agressões físicas, detenções arbitrárias e roubo de equipamentos de trabalho, informou o SNTP, acrescentando que, em 2019, mais de 200 jornalistas foram perseguidos.

Guía explicou que “muitos jornalistas tiveram que migrar do país porque não têm condições ideais para se desenvolver em seu campo e que a grande maioria não está praticando jornalismo nos países onde está localizada”.

Se organizando no exterior para somar forças

De fato, são poucos os jornalistas venezuelanos que continuam praticando a sua profissão no exterior, asseguram representantes de organizações que apoiam repórteres venezuelanos migrantes, como a Associação de Jornalistas Venezuelanos no Exterior (APEVEX) e a Imprensa Venezuelana.

Mais da metade dos membros dessas associações atuam em outros setores nos países onde se encontram. “Conheço muitos jornalistas que não trabalham como jornalistas nos Estados Unidos e em outros países como Equador, Colômbia, Perú e Chile”, disse ao Centro Knight Sonia Osorio, presidente da APEVEX, uma associação criada em 2012 em Miami, Estados Unidos.

A associação orienta e treina jornalistas venezuelanos no exterior, principalmente nos Estados Unidos, e promove campanhas de lobby com legisladores americanos para sancionar Maduro e outros funcionários por violações da liberdade de expressão na Venezuela.

“Também nos comove muito ajudar nossos colegas na Venezuela a denunciar os desmandos, estupros e intimidações, como censura, assédio, agressão e detenção … Este ano foi terrível porque houve muitas prisões e deportações de jornalistas estrangeiros. Tivemos que nos tornar uma das vozes de denúncia (sobre a situação do jornalismo na Venezuela) ”, afirmou Osório.

Enquanto as condições para o exercício jornalístico na Venezuela não parecem melhorar, os comunicadores continuam a se mudar com suas famílias para outros países. Carleth Morales, presidente e fundadora da Imprensa Venezuelana, disse ao Centro Knight que “eles vão continuar a chegar. (O êxodo) acontece em ondas. De acordo com as eleições, ameaças, e fechamento de meios de comunicação”.

A Imprensa Venezuelana é uma associação de jornalistas venezuelanos na Espanha, que reúne mais de 430 profissionais de comunicação e foi oficialmente registrada em maio de 2015. Morales explica que 2015 “foi um ano divisor de águas, que estabeleceu um antes e um depois para jornalistas venezuelanos na Espanha. Antes daquele ano, eles vinham estudar e procurar oportunidades por serem descendentes de espanhóis ou europeus.”

“Desde 2015, após as eleições parlamentares e a deterioração econômica, muitos jornalistas começaram a chegar. Em janeiro de 2015, chegaram aproximadamente 50 e, em seis meses, o número dobrou … Chegou uma avalanche muito grande. Eu preciso ir buscar jornalistas no aeroporto e trazê-los para minha casa. Isso não acontecia antes de 2015”, disse.

Morales, que trabalhou no jornal Avance e na assessoria de imprensa de uma prefeitura da Venezuela, se estabeleceu definitivamente na Espanha em 2007, com a sua filha, depois de completar um mestrado em Assessoria de Comunicação na Universidade Complutense de Madri em 2001. Ele voltou duas vezes à Venezuela antes de decidir ficar na Espanha.

“Eu não saí para migrar. Saí para estudar e fui ficando. Me sentia autoexilada. Todos achavam que estava tudo bem na Venezuela, mas eu via como tudo estava errado na época, com a chegada de Chávez ”, disse Morales.

Até 2007, Morales trabalhou como garçonete, babá e limpou casas para se sustentar em Madri. Depois, ela fundou a revista de papel Aquí Venezuela para mudar sua vida profissional.

“Esse empreendimento foi um caso excepcional. Percebi a necessidade de unir os venezuelanos através dessa revista, que foi impressa por três anos em um momento em que a Internet e as redes não eram tão populares. Essa revista me ajudou a me posicionar entre os colegas jornalistas na Espanha”, disse Morales.

A iniciativa permitiu que Morales ficasse conhecida na comunidade venezuelana da Espanha e foi o germe da Imprensa Venezuelana, que possibilita que jornalistas inativos se mantenham atualizados com o jornalismo, com o que acontece na Venezuela e na Espanha, além de serem reconhecidos pela Federação de Associações de Jornalistas Espanhóis.

Assim como Morales, outros jornalistas venezuelanos no exterior lançaram negócios jornalísticos para tentar, principalmente, se manter ativos em sua profissão enquanto realizam outros negócios, às vezes relacionados à comunicação.

*Silvina Acosta é uma jornalista venezuelana com Mestrado em Jornalismo pela Universidade do Texas em Austin, nos Estados Unidos, e estudante assistente do Centro Knight para o Jornalismo nas Américas (2002-2004). Especialista em liberdade de informação e direitos humanos, com experiência em projetos de desenvolvimento, democracia e governança para a Organização dos Estados Americanos (OEA) (2005-2010). Atualmente é uma consultora independente.